ITEM OF THE WEEK : Eggplant / Berenjena

Eggplants are known for its deeply purple, glossy beauty as well as its unique taste and texture. They belong to the nightshade family of vegetables, which also includes tomatoes, sweet peppers and potatoes. They grow in a manner much like tomatoes, hanging from the vines of a plant that grows several feet in height. Eggplants can be described as having a pleasantly bitter taste and spongy texture. 

Research on eggplant has focused on an anthocyanin phytonutrient found in eggplant skin called nasunin. Nasunin is a potent antioxidant and free radical scavenger that has been shown to protect cell membranes from damage, especially the lipids (fats) in brain cell membranes. Eggplants have also been found to contain rich sources of phenolic compounds that function as antioxidants including benefits such as antimutagenic (anti-cancer), antimicrobial, anti-LDL (bad cholesterol) and antiviral activities.

 Roasted Eggplant Parmesan

Ingredients :

  • 1 large eggplant, sliced ¼” thick 
  • 1/4 cup grated Parmigiano-Reggiano
  • 2 garlic cloves, finely chopped
  • 2 onions, thinly sliced
  • 2 or 3 tomatoes, sliced ¼” thick
  • 1/4 cup olive oil or coconut oil
  • 1/4 teaspoon dried hot red-pepper flakes (optional)
  • 1/2 teaspoon salt
  • Handful, fresh thyme leaves
  • 1/4 cup coarsely chopped fresh basil, save some for garnish

Directions:

  1. Season eggplant with thyme, basil, garlic and salt and sprinkle, generously, olive or coconut oil on eggplant.
  2. Place eggplant on large baking sheet, lined with parchment paper in middle of a 450°F oven, turning over once, 20 minutes. 
  3. On another baking sheet, oiled, place onions on one side and tomatoes on the other side to roast for 8 to 10 minutes or until caramelized. 
  4. Assemble, stack tomato and onions on each eggplant, top with grated Parmigiano-Reggiano cheese and bake for 5 minutes more.
  5. Sprinkle basil and red pepper flakes. Serve.

Recipe by Roz Francis

 

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La berenjena es conocida por su belleza brillante de color púrpura oscuro y también por su sabor y textura únicos. Es parte de la familia de las solanáceas, la cual también incluye los tomates, los pimentones, y las papas. Crece de una manera muy parecida al tomate, colgadas de una planta enredadera de unos cuantos pies de alta. La berenjena puede describirse con un sabor amargo pero agradable y con una textura esponjosa.

Investigaciones acerca de la berenjena han sido enfocadas en el fitonutriente antocianino encontrado en su cascara llamado nasunin. El nasunin es un antioxidante potente y un eliminador de radicales libres que ha puede proteger las membranas celulares contra daños, especialmente los lípidos (grasas) en las membranas celulares del cerebro. La berenjena también contiene fuentes muy ricas en compuestos fenólicos que funcionan como antioxidantes incluyendo beneficios antimutagénos (contra el cáncer), antimicrobios, anti-LDL (colesterol malo) y actividades antivirales.

Berenjena Asada a lo Parmesano

Ingredientes:

  • 1 berenjena grande
  • 1/4 de taza de queso Parmesano-Reggiano rallado
  • 2 dientes de ajo, picados finamente
  • 2 cebollas, en rodajas finas
  • 2 o 3 tomates, en rodajas de 1/4 de pulgada
  • 1/4 de taza de aceite de oliva o aceite de coco 
  • 1/4 cdta. de hojuelas de pimientos rojos picantes (opcional)
  • 1/2 cdta. de sal
  • un manojo de hojas frescas de tomillo
  • 1/4 de taza de albahaca crespa fresca, guarde un poco para adornar

Preparación:

  1. Sazone la berenjena con tomillo, albahaca, ajo, y sal y embadurne con una buena cantidad de aceite.
  2. Ponga la berenjena en una bandeja grande forrada en papel pergamino y hornee en el centro del horno a 450 grados por 20 minutos, voltee la berenjena una sola vez.
  3. En otra bandeja hornee la cebolla y el tomate embadurnados con aceite de 8 a 10 minutos o hasta que estén caramelizados.
  4. Ponga rodajas de tomate y cebolla sobre cada rodaja de berenjena, rocie el queso Parmesano-Reggiano sobre la berenjena y hornee por cinco minutos mas.
  5. Rocie albahaca y hojuelas de pimientos rojos picantes. Sirva.