ITEM OF THE WEEK: Escarole / Escarola

Native to Sicily and popular in Italian American cuisine, Escarole is a versatile green that can be used in any dish calling for lettuce. Escarole’s large, curly outer green leaves are chewy and bitter in taste. The leaves are more heartier than lettuce, so they hold up well to being cooked by sautéing, or stirring into soup. Escarole’s lighter colored inner leaves are crunchy, juicy & sweeter than the darker outer leaves that have seen much more sunlight. The lighter parts are perfect for a raw salad on its own, but are also tasty mixed with a variety of other greens. Escarole salad pairs well with seasonal fruit such as apples, tossed with nuts, cheese & any vinaigrette. As with all greens, Escarole is super nutritious: it has tons of fiber, Vitamins A, C E & K, Calcium, Iron, Potassium & many other trace minerals. To store these great greens, place your escarole in a reusable plastic bag in the refrigerator - it will last at least 2 weeks. 

Wilted Escarole Salad

Ingredients:

  • ½ loaf of bread (ciabatta or another bread of your choice), crust removed, torn into 1” pieces 
  • About 5 cups (or use 1 15 oz can) chickpeas, drained
  • 7 tablespoons olive oil, divided
  • Coarse salt and black pepper
  • 2 garlic cloves, chopped
  • ¼ teaspoon crushed red pepper flakes (optional)
  • 2 tablespoons of vinegar (white wine, rice, or apple cider)
  • 1 head escarole, outer leaves removed, inner leaves torn into large pieces

Preparation:

  1. Preheat oven to 350°. Toss bread and chickpeas and 3 Tbsp. oil on a large rimmed baking sheet, squeezing bread so it absorbs oil evenly; season with salt and pepper. Spread out bread pieces in an even layer and bake, tossing occasionally, until crisp on the outside but still chewy in the center, 10–15 minutes. Let croutons cool.
  2. Meanwhile, heat remaining 4 Tbsp. oil in a small skillet over medium heat. Add garlic and cook, stirring often, until golden, about 2 minutes. Add red pepper flakes and remove skillet from heat. Add vinegar, scraping up any bits; season vinaigrette with salt and pepper.
  3. Just before serving, toss escarole, croutons or chickpeas, and warm vinaigrette in a large bowl until escarole is slightly wilted; season with salt, pepper, and more vinegar, if desired.

Courtesy of Food Network

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La escarola es nativa de Sicilia y muy popular en la comida Italoamericana, es un vegetal de hoja verde que puede ser usado como substituto de la lechuga en cualquier receta. Las hojas verdes externas de la escarola son grandes, onduladas, gomosas, y de sabor amargo. Estas hojas son mas fuertes que las de la lechuga y pueden ser cocinadas en saltados o en sopas.  Las hojas internas mas claras, son crocantes, jugosas, y mas dulces que las hojas externas que han recibido mas luz solar. Estas hojas son perfectas crudas en una ensalada o combinadas con otras hojas. La ensalada de escarola combina bien con frutas de temporada como las manzanas, con nueces, con quesos y con cualquier salsa vinagreta. Como todos los vegetales de hoja verde, la escarola, es super nutritiva: contiene mucha fibra, Vitaminas A, C, E, & K, Calcio, Hierro, Potasio, y restos de muchos otros minerales. Guarde estas maravillosas hojas, en una bolsa plástica reusable en la refrigeradora; duraran así por lo menos 2 semanas.

Ensalada de Escarola

Ingredientes:

  • 1/2 pan (ciabatta u otra clase de pan), remueva el exterior, pique el interior en pedazos de 1 pulgada.
  • Aproximadamente 5 tazas de garbanzos (o una lata de 15 onzas), escurrida
  • 7 Cdas. de aceite de oliva, divididas
  • Sal en grumos y pimienta negra
  • 2 dientes de ajo, picados
  • 1/4 cdta. de hojuelas de pimienta roja picadas
  • 2 Cdas. de vinagre (de vino blanco, de arroz, o de cidra de manzana)
  • 1 cabeza de escarola, remueva las hojas externas, pique las hojas internas en pedazos grandes

Preparación:

  1. Precaliente el horno a 350 grados. Añada el pan y los garbanzos y 3 Cdas. de aceite en una bandeja grande de hornear, espárzalos en una sola capa; presione el pan para que absorva el aceite; sazone con sal y pimienta. Hornee, revolviendo de vez en cuando, hasta que esten crocantes por fuera pero gomosos en el centro, por 10 a 15 minutos. Déjelos enfriar.
  2. Caliente el resto del aceite en un sartén a fuego medio. Agregue el ajo y cocine, revolviendo de vez en cuando hasta que este dorado, por aproximadamente 2 minutos. Agregue las hojuelas de pimienta y remueva el sartén del fuego. Agregue el vinagre, raspe del sartén; sazone con sal y pimienta.
  3. Antes de servir, revuelva la escarola, el pan y los garbanzos, y la vinagreta tibia en un plato hondo grande hasta que la escarola se marchite un poco, agregue sal y pimienta, y un poco mas de vinagre si es necesario. 

Cortesía de Food Network